Il piccolo segreto sporco dell’industria della marijuana

L'industria della cannabis sta nascondendo un piccolo segreto sporco.

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Secondo Evan Mills, uno scienziato californiano che si occupa di energia e cambiamenti climatici, l’industria della marijuana ha un grosso problema ed è probabile che peggiori prima di migliorare.

“I legislatori e le agenzie energetiche hanno in gran parte chiuso un occhio sull’impronta di carbonio della coltivazione indoor, che erutta già emissioni di gas serra pari a quelle di 3 milioni di automobili in America”, afferma Mills.

In effetti, solo una sigaretta di marijuana crea oltre 10 chili di inquinamento da anidride carbonica. Un intero chilogrammo di prodotto finito? Ciò produce l’incredibile cifra di 4600 kg di emissioni di CO2 nell’atmosfera.

Già nel 2011, l’industria allora illecita stava accumulando una bolletta energetica di $ 6 miliardi all’anno negli Stati Uniti. Questo è il doppio dell’energia spesa da tutte le aziende farmaceutiche messe insieme! Questo è successo prima che le strutture di coltivazione indoor di dimensioni commerciali iniziassero a spuntare negli Stati Uniti.

La crescita in fuga nell’industria della cannabis, alimentata da una rigida regolamentazione e da una forte domanda richiesta, sta portando con sé un’impronta di carbonio in crescita. Ma per fortuna, una manciata di aziende sta cercando di riparare il danno. Aziende come la Cannabis One stanno introducendo politiche energetiche pulite per l’industria delle pentole. “Devi essere intelligente”, afferma Jeffery Mascio, CEO di Cannabis One, “o prima o poi, dovrai spegnere le luci”.

Domanda crescente

Il singolo fattore più importante nel settore della cannabis è stato la crescita, guidata da una rigida regolamentazione e depenalizzazione (e, in Canada, dalla completa legalizzazione). Negli Stati Uniti decine di governi statali hanno approvato la legislazione, legalizzando la marijuana per uso medico o depenalizzandola per uso ricreativo, e di conseguenza il mercato è cresciuto smisuratamente.

“Non hai mai visto nulla di simile”, afferma Jeffery Mascio, CEO di Cannabis One Holdings, una società che sviluppa e commercializza prodotti a base di cannabis in Colorado, Washington e Nevada. “È un nuovo settore che è nato praticamente da un giorno all’altro”.

Dal 2011 le vendite legali di marijuana sono aumentate notevolmente, alimentando la crescita di un’industria che negli Stati Uniti vale $ 10 miliardi e impiega 250.000 persone.
Nel 2017, le scorte di marijuana sono esplose sul mercato guidate da alcuni picchiaduro come Canopy Growth Corp. Nel 2020 si stima che le vendite cresceranno del 38% a $ 16,9 miliardi.

In Colorado, le vendite del piatto legale hanno raggiunto $ 6 miliardi nel 2018. L’industria è davvero decollata nello stato di Rocky Mountain, in contrasto con la California, dove il lancio di erba legalizzata è stato un pò più complicato. Il Colorado ora guadagna più di $ 200 milioni in tasse dai dispensari legali. Entro il 2025, gli analisti prevedono che il mercato legale della marijuana potrebbe valere 146,4 miliardi di dollari.

Impatto sulla domanda di energia

La maggior parte delle persone immagina i coltivatori di vasi come i moderni agricoltori: coltivare la terra, piantare i loro raccolti, raccogliere il raccolto. Ma in effetti, la maggior parte della coltivazione di cannabis viene effettuata al chiuso, in strutture di coltivazione appositamente progettate che utilizzano lampade di calore e controllo della temperatura per massimizzare i raccolti in una stagione di crescita lunga un anno.

Quando si tiene conto di ulteriori costi energetici, come fertilizzanti e acqua, la cannabis è una delle colture ad alta intensità energetica. La coltivazione di cannabis genera 6 miliardi di dollari in costi energetici ogni anno e consuma circa 10 volte più energia per piede quadrato rispetto a un normale edificio per uffici.

A Denver, il 4% di tutta l’elettricità è destinata alla coltivazione di cannabis. Il consumo totale di energia nel settore della cannabis è quasi triplicato dal 2013. Nel 2017 circa 1 mWh è andato alla coltivazione della cannabis, ma le proiezioni indicano che questa cifra salirà a 2,79 mWh entro il 2022, con un aumento del 162%.

Rispetto all’uso commerciale o residenziale, la domanda di energia nelle case di coltivazione della cannabis è sbalorditiva. La famiglia media di Boulder Country, in Colorado, utilizza circa 630 kilowattora (Kwh). Una casa in crescita di 5.000 piedi quadrati, al confronto, utilizza 41.808 kWh, energia elettrica abbastanza grande per alimentare sessantasei case.

E la coltivazione della cannabis è un’attività di 24 ore: le luci rimangono accese, qualunque cosa accada. Quindi, mentre la maggior parte delle aziende e delle residenze si spengono di notte, le strutture in crescita rimangono attive, facendo pressione sulle reti energetiche.

Gran parte della domanda proviene da apparecchi utilizzati nel processo di crescita. Le unità di illuminazione per interni sono 500 volte più potenti delle normali lampade da lettura e le unità di illuminazione a quattro impianti utilizzano la stessa potenza di ventinove frigoriferi.

In termini monetari, la produzione da una casa di coltivazione ammonta a $ 2500 al chilogrammo: l’energia utilizzata per produrre una sigaretta di marijuana potrebbe produrre 18 pinte di birra. Per i coltivatori di cannabis, questo ha un prezzo elevato. Una società del Colorado spende $ 13.000 al mese in elettricità per una singola struttura di coltivazione.

Per un’azienda integrata verticalmente come Cannabis One Holdings, i costi dell’elettricità consumano una parte significativa dei ricavi. “Stiamo facendo soldi”, afferma il CEO Mascio, “ma costa tantissimo solo per tenere le luci accese”. Al momento, tali costi possono essere gestibili: la cannabis è molto richiesta e i prezzi al chilo sono elevati. Ma poiché il mercato è saturo, tale prezzo diminuirà sicuramente, schiacciando i margini dei produttori.

In effetti, il calo dei prezzi e la riduzione dei margini (nonché preoccupazioni generali per la riduzione delle emissioni di carbonio) stanno spingendo i coltivatori di cannabis e i regolatori statali a prendere di mira l’uso dell’elettricità nel settore della cannabis. La quantità di emissioni di carbonio che viene pompata dai coltivatori di cannabis raddoppierà entro il 2020, quindi se l’industria vuole rimanere ecologica, dovrà apportare alcune modifiche.

Soluzioni

Date le leggi federali che continuano a limitare la coltivazione di cannabis, la regolamentazione del consumo di energia nell’industria è principalmente una preoccupazione dello stato – e alcuni stati hanno iniziato a reprimere.

In Massachusetts, i legislatori hanno stabilito che le case di coltivazione di oltre 5000 piedi quadrati devono limitare la densità di potenza dell’illuminazione a 36 watt per piede quadrato. Ridurre il consumo di energia nella coltivazione della cannabis fa parte del piano dello stato di ridurre le emissioni dell’80% al di sotto del livello del 1990 entro il 2050. Il

Colorado, dove la marijuana è depenalizzata, ha creato un Codice della marijuana al dettaglio che stabilisce le linee guida per l’uso dell’energia. La legge impone che i “cambiamenti materiali” nel modo in cui le aziende coltivano i loro raccolti devono essere approvati dalla divisione di applicazione della marijuana.

Nella contea di Boulder, le autorità richiedono ai coltivatori di utilizzare energia rinnovabile o pagare una multa di $ 2,16 kwh. Le multe pagano per altri progetti di energia rinnovabile nell’area della contea, attraverso il fondo di compensazione dell’impatto della contea di Boulder. Il fondo offre ai coltivatori di cannabis l’accesso a risorse di energia rinnovabile, offre istruzione su pratiche di coltivazione efficienti e incoraggia migliori abitudini di consumo di energia nel settore della cannabis.

La chiave per migliorare l’efficienza energetica verrà probabilmente dalle nuove tecnologie, comprese le nuove unità di illuminazione in fase di test nella British Columbia che sono due volte più efficaci delle luci standard. Le luci a LED brillano più a lungo e consumano meno energia rispetto alle unità di illuminazione standard — e alcune aziende stanno già effettuando il passaggio per ridurre le spese elettriche.

Le migliori pratiche in serra attraverso la deumidificazione, il miglioramento dell’illuminazione e l’uso dell’HVAC per trattenere l’umidità potrebbero risparmiare fino al 70% per fiore, secondo un coltivatore di cannabis.

L’utilizzo di energia verde e l’utilizzo di energia rinnovabile per la coltivazione della cannabis potrebbero consentire ai coltivatori di ridurre i costi energetici in modo enorme. In Oregon, un fondo fiduciario ha fornito $ 400.000 di incentivi ai coltivatori, che hanno installato luci a LED e un sistema solare da 56,4 Kw, per un costo di $ 1,1 milioni, risparmiando milioni di costi energetici futuri.

Gli investimenti in nuove tecnologie, nuovi metodi e nuovi approcci consentiranno ai coltivatori di cannabis di rimanere redditizi nonostante la riduzione dei margini e il calo dei prezzi. Ciò significa che il boom verde continuerà.

La riduzione dei costi ha consentito alle aziende emergenti come la Cannabis One Holdings di espandersi in nuovi mercati. Ad aprile, il CEO Jeffrey Mascio ha annunciato l’acquisizione di un coltivatore con sede in Nevada, Evergreen Organix.

“Con l’aggiunta di questi famosi marchi del Nevada al nostro portafoglio in crescita”, ha affermato Mascio, “CBIS continua a dimostrare la sua capacità di eseguire la strategia dichiarata”. Tali notizie dimostrano che le luci rimangono accese per il settore di crescita più recente dell’America e che il boom della cannabis è appena iniziato.

Le aziende da guardare mentre l’industria della cannabis si affretta a ripulire la sua immagine:

Molson Coors (NYSE: TAP) (TSX: TPX-A)

Molson Coors è un’iconica azienda birraria multinazionale, con marchi riconoscibili negli Stati Uniti e in Canada. Oltre alle linee Molson e Coors, l’azienda si è anche avventurata in bevande di nicchia per sfruttare il crescente mercato della birra artigianale, acquistando marchi come Leinenkugel e Blue Moon.

Per non rimanere indietro nel boom della marijuana, Molson Coors sta inoltre sviluppando una linea di bevande analcoliche a base di cannabis con il suo partner, la Hydropothecary Corporation.

Il presidente e CEO di Molson Coors Canada, Frederic Landtmeters, ha osservato: “Pur rimanendo nel nostro core business un’azienda di birra, siamo entusiasti di creare una nuova avventura separata con un partner di fiducia che sarà leader di mercato nell’offrire ai consumatori canadesi nuove esperienze con qualità, affidabilità e consistenti bevande analcoliche, contenenti cannabis. “

Aurora Cannabis (NYSE: ACB) (TSX: ACB)

Aurora Cannabis è uno dei più grandi nomi nel fiorente settore della marijuana. Con una capitalizzazione di mercato di oltre $ 14 miliardi, Aurora ha definito la sua posizione di leader nel settore. E la società si sta ancora muovendo.
Di recente, Aurora ha siglato un accordo di fornitura con la Farmacias Magistrales SA del Messico, la prima del paese e, almeno per ora, solo importatore con licenza federale di materie prime contenenti THC.

In un annuncio di Aurora, la società ha dichiarato che l’accordo “stabilisce fermamente il vantaggio della prima mossa di Aurora in uno dei paesi più popolosi del mondo, dove oltre 130 milioni di persone avranno accesso legale federale a una gamma di cannabis medica non floreale di Aurora prodotti contenenti THC. “

Canopy Growth Corporation (NYSE: CGC) (TSX: WEED)

Dopo aver assicurato un importante investimento di $ 4 miliardi dal colosso delle bevande Constellation Brands, sembrava che Canopy Growth fosse in cima al mondo. Lo stesso giorno, le azioni della società sono aumentate del 30 percento.

Sebbene le cose si siano un po ‘raffreddate da allora, dopo un downgrade da parte degli analisti del titolo Constellation Brands, Canopy non ha smesso di muovere sul mercato, di recente ha inghiottito il noto produttore di vaporizzatori Stor & Bickel Gmbh & Co., il creatore dell’iconico Volcano® Medic e i dispositivi Mighty® Medic

L’affare da € 145 milioni in contanti lo rende uno dei più grandi nel settore della marijuana quest’anno, e la crescita di Canopy probabilmente non si fermerà qui.

Cronos Group (NASDAQ: CRON) (TSX: CRON)

Dopo il crollo di ottobre, Cronos Group ha visto un aumento del volume degli scambi, con un rinnovato interesse degli investitori nella società grazie alle voci che circondano le discussioni della società con il gigante del tabacco Altria.

La società canadese, sebbene principalmente un investitore azionario, ha fatto alcune importanti mosse negli ultimi anni, guidando e occupandosi di alcuni dei nomi più importanti del settore. A causa del suo atteggiamento lungimirante, ha attirato l’attenzione di molti dei principali attori principali, tra cui la società dietro Marlboro, Altria Group.

Il 7 dicembre, le voci sono state finalmente confermate quando Cronos ha fatto l’annuncio ufficiale di un investimento strategico di 2,4 miliardi di dollari da parte di Altria. “Altria è il partner ideale per il Gruppo Cronos, fornendo le risorse e le competenze necessarie per accelerare significativamente la nostra crescita strategica”, ha dichiarato Mike Gorenstein, Presidente, Presidente e Amministratore delegato del Gruppo Cronos.

Auxly Cannabis Group (NASDAQOTH: CBWTF) (TSX.V: XLY)

Auxly è un promettente settore dell’industria della marijuana, con una presenza crescente nel Canada orientale. La società, precedentemente nota come Cannabis Wheaton, la società di streaming opera con una rotazione unica, concentrandosi sui suoi investimenti e le sue partnership nello spazio.

Alcuni investitori sono fiduciosi su Auxly a causa del suo rapido tasso di crescita. E la sua recente partnership strategica con Atlantic Cultivation conferma questa posizione.

L’accordo da $ 2,5 milioni dà ad Auxly una partecipazione azionaria del 50% nell’Atlantico, oltre a un diritto all’acquisto fino al 30% di cannabis essiccata e finiture di cannabis nelle strutture di Terranova e Labrador dell’Atlantico.

Hugo Alves, presidente e direttore di Auxly, ha commentato: “Questa partnership con Atlantic, unita al nostro produttore di artigianato premium Robinson’s Cannabis in Nuova Scozia e al nostro centro di innovazione ed estrazione di prima classe a Dosecann in PEI, dimostra l’impegno di Auxly nell’Atlantico Canada, dove stiamo costruendo un significato imprese di cannabis che hanno un impatto positivo sulla regione “.