I disperati Rohingya descrivono il terrore in alto mare

42

Un gruppo di rohingya afferma di essere stato picchiato dai trafficanti e di aver bevuto la propria urina per rimanere in vita in un pericoloso viaggio di quattro mesi in mare fino al drammatico salvataggio vicino alla costa indonesiana.

I sopravvissuti – circa 100 in tutto, soprattutto donne e bambini – descrissero una storia horror in alto mare che sono stati costretti a gettare i morti in mare mentre la loro traballante nave si spostava per migliaia di chilometri verso la Malesia.

Due sopravvissuti hanno sostenuto che i trafficanti di persone pagati per trasportarli avevano picchiato i rohingya che in seguito erano stati trasferiti su una nuova barca e abbandonati in mare.

Sono stati salvati dai pescatori indonesiani mercoledì e portati a riva dalla gente del posto il giorno successivo, migliaia di chilometri a sud del Bangladesh.

“Abbiamo sofferto così tanto su quella barca”, ha detto il 50enne Rashid Ahmad in un centro di detenzione per immigrati nella città di Lhokseumawe, sulla costa settentrionale di Sumatra.

“Ci hanno torturato e tagliato. Uno di noi è persino morto. All’inizio c’era del cibo, ma i trafficanti ci hanno portato su un’altra barca e poi ci hanno lasciato galleggiare via da soli”, ha aggiunto.

Un altro sopravvissuto, Habibullah, ha detto: “Hanno picchiato tutti. Il mio orecchio è stato tagliato e sono stato picchiato sulla testa”.

Non è stato potuto verificare i resoconti di quattro membri del vulnerabile gruppo minoritario musulmano, i quali hanno dichiarato di essere partiti all’inizio di quest’anno nei pressi di un campo profughi rohingya in Bangladesh, vicino al loro nativo Myanmar.

Il sopravvissuto Ziabur Rahman Bin Safirullah, 35 anni, ha affermato che il gruppo è stato dato piccole razioni di riso e noci mentre si basava pesantemente sull’acqua piovana per sopravvivere.

“A volte abbiamo strizzato i vestiti bagnati e bevuto l’acqua”, ha detto, aggiungendo che quelli che sono morti sono stati gettati in mare.

Korima Bibi ha detto che almeno due persone sono morte durante il viaggio e che alcuni a bordo hanno fatto ricorso al bere l’urina per sopravvivere, mentre altri si sono ammalati dal mare agitato.

“Non abbiamo avuto abbastanza cibo e acqua”, ha detto il 20enne, “ma siamo sopravvissuti”.

Tra i circa 100 del gruppo c’erano 48 donne e 35 bambini. 

Sono partiti dal campo profughi di Balukhali nel sud del Bangladesh, ma originariamente provenivano dallo stato di Rakhine in Myanmar devastato dai conflitti, secondo i sopravvissuti e un resoconto reso all’Organizzazione internazionale per le migrazioni (OIM).

Un portavoce del gruppo ha detto all’IOM che una donna era morta lungo la strada, lasciandosi dietro i suoi due figli.

Altri tre bambini, due dei quali fratelli e una bambina di 10 anni non erano accompagnati. Il gruppo includeva anche una donna incinta, secondo lo IOM.

I trafficanti stavano caricando ogni persona circa 2.300 dollari per portarli in Malesia, ha detto l’IOM.

Circa un milione di rohingya vive in angusti e squallidi campi profughi in Bangladesh, dove i trafficanti di esseri umani svolgono anche operazioni redditizie promettendo di portarli all’estero.

L’Indonesia, la più grande nazione a maggioranza musulmana del mondo e la vicina Malesia sono destinazioni preferite per i rohingya in fuga da persecuzioni e violenze nel Myanmar per lo più buddista.

Migliaia di persone cercano una pericolosa fuga attraverso i trafficanti attraverso il mare ogni anno.

Circa 1.400 Rohingya sono stati bloccati in mare quest’anno – e almeno 130 di questi sono morti, secondo i dati dello IOM.

La scorsa settimana, un ufficiale della guardia costiera malese ha detto che decine di rohingya sarebbero morti durante un viaggio di un mese in quel paese.

All’inizio c’erano state più di 300 persone a bordo della barca che è stata intercettata dalle autorità questo mese, con 269 sopravvissuti a cui è stato dato un riparo temporaneo.

La vicina Indonesia ha precedentemente permesso a Rohingya di sbarcare e molti di rimanere.

Ma i funzionari diffidenti li hanno respinti negli ultimi mesi, preoccupati di poter trasportare il coronavirus mortale.

Quella preoccupazione si è manifestata in modo drammatico su una spiaggia di Lhokseumawe giovedì, quando i sopravvissuti Rohingya sono stati portati a riva da gente del posto furiosa per il rifiuto delle autorità di dare loro rifugio per le paure di COVID-19.

Avevano trascorso la notte diverse centinaia di metri al largo, in attesa di una decisione sulla possibilità di atterrare.

Le autorità alla fine cedettero: una mossa incoraggiata come una vittoria dai gruppi per i diritti. Tutti da allora sono risultati negativi per il coronavirus, hanno detto funzionari locali.

Ma il destino del gruppo rimane incerto.

“Come collega musulmano ho provato compassione per loro, soprattutto perché c’erano così tanti bambini e donne – mi ha spezzato il cuore”, ha detto Saiful Hardi, residente a Lhokseumawe.

“Spero che continueremo ad aiutarli come compagni, come esseri umani”.

Tale decisione spetterà al governo, il che significa un destino incerto per i sopravvissuti come il ventenne Bibi.

“La gente ci ha salvato così mille grazie per questo”, ha detto.

close