L’olfatto è un rilevatore di salute negli anziani

Lo rivela uno studio pubblicato negli Annals of Internal Medicine oggi 30 aprile 2019.

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L'olfatto è un rilevatore di salute negli anziani

Avere uno scarso senso dell’olfatto potrebbe essere correlato a scarsa salute nelle persone che invecchiano.

Secondo uno studio pubblicato oggi, 30 aprile 2019, negli Annals of Internal Medicine gli anziani con un cattivo olfatto hanno un rischio maggiore del 46% di morire entro 10 anni.

In aggiunta a ciò, il 30% di loro ha un rischio aumentato di morte dopo 13 anni.

“Il nervo olfattivo è l’unico nervo cranico direttamente esposto all’ambiente ed è vulnerabile alle perturbazioni causate da condizioni che contribuiscono alla mortalità, tra cui malattie mediche, lesioni cerebrali traumatiche e malattie neurodegenerative”, hanno scritto gli autori. “Questi fattori hanno spinto a concentrarsi sempre più sulla relazione tra danno olfattivo, malattia e rischio di morte negli anziani”.

Per lo studio, i ricercatori hanno chiesto a 2,289 adulti di età compresa tra 71 e 82 anni di distinguere tra 12 odori comuni. Hanno valutato l’olfatto del partecipante come buono, moderato o scarso.

Molti fattori possono contribuire al declino dell’olfatto, come la demenza o il morbo di Parkinson, entrambi collegati a un rischio di mortalità del 22% più alto. Uno studio del 2017 condotto in Svezia ha supportato il legame tra scarso senso dell’olfatto e rischio di morte.

Mentre gli adulti più anziani fanno raramente uno screening per l’olfatto, i ricercatori sperano che i medici riconsidereranno la prescrizione di questo esame tra gli esami di routine.

“L’olfatto facilita il rilevamento e l’identificazione di alimenti avvelenati e di rischi ambientali volatili, influenza la pulizia e l’igiene personale e influenza lo stato nutrizionale attraverso il suo impatto sull’appetito e sul comportamento alimentare”, hanno scritto gli autori dello studio.